Comment écrire le scénario d’un documentaire

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La principale règle pour écrire un scénario en cinéma documentaire : on ne peut pas ajuster la réalité aux besoins de la dramaturgie.

Cela signifie que vous ne pouvez pas savoir à l’avance qui fera quoi, qui dira quoi en réponse à vos questions. C’est pourquoi il est impossible d’écrire le scénario d’un documentaire avant d’avoir tout le matériel en main.

Mais la question qui se pose alors est la suivante : comment faire pour tout tourner afin d’obtenir ce scénario à la fin ? Vous ne pouvez pas simplement allumer la caméra en espérant que tout se passera comme prévu, n’est-ce pas ? Surtout si le sujet est complexe et à multiples facettes.

Le principal outil du documentariste pendant le tournage est le storyboard. Et ce n’est qu’ensuite, juste avant le montage, que ce plan est réécrit pour devenir un scénario à part entière.

Mais parlons-en étape par étape.

Comment écrire un documentaire ?

Comme c’est souvent le cas, vous devez commencer par l’étude et le développement du sujet. Ou mener une soi-disant reconnaissance.

Lorsque vous choisissez un sujet pour un documentaire, pensez immédiatement au genre le plus approprié pour le traiter : informatif, analytique, éducatif, scientifique, chronique, portrait, expérience, etc. La liste est assez longue, il y a donc beaucoup à choisir.

Il est inutile d’expliquer exactement comment effectuer une recherche, à l’ère de l’information. La seule chose que je voudrais souligner est la suivante : n’oubliez pas la communication personnelle. Les informations que vous pouvez trouver dans les livres ou sur l’internet sont dans le domaine public. Cela signifie qu’il n’y a rien d’unique ou d’exclusif.

Globalement, un réalisateur-scénariste a trois tâches principales :

  • trouver des points intéressants dans le sujet à traiter ;
  • trouver des personnages, des experts et des commentateurs potentiels ;
  • explorer comment et sous quels angles le sujet a été traité auparavant.

C’est ce dernier point qui est le plus souvent oublié par les documentaristes novices. Après tout, si vous voulez faire quelque chose d’original, vous devez d’abord vous dissocier d’autres œuvres similaires.

Pour éviter que votre futur documentaire ne se transforme en un reportage journalistique, vous devez y ajouter des éléments dramatiques. Tout d’abord, bien sûr, l’élément de base du « conflit ». C’est autour de cet élément que se construira le drame du film. Il n’est pas certain que vous puissiez le trouver dans la phase préparatoire, mais si vous le pouvez, c’est très bien. Si ce n’est pas le cas, il faudra constamment rappeler ce point lors des étapes ultérieures.

Il faut se rappeler que dans un documentaire, il faut trouver le conflit. Elle ne doit pas être créée.

Prenons l’exemple du documentaire emblématique « Pumping Iron ». C’est là que le culturisme a pris son essor et qu’Arnold Schwarzenegger a été présenté au monde pour la première fois. Le film raconte comment Arnold a remporté une nouvelle fois le titre de M. Olympia.

À l’origine, les auteurs voulaient faire d’Arnold le personnage principal, car il était déjà une superstar et cinq fois champion dans ce lieu de rencontre à l’époque. Mais pour que ce soit intéressant à regarder, il fallait qu’il y ait un conflit.

Le problème était qu’Arnold n’avait aucun conflit avec qui que ce soit dans le gymnase. Les bodybuilders du Golden Jim étaient tous amis. Et comme il s’agit d’un documentaire, on ne peut demander à personne de simuler une querelle avec Schwarzenegger.

Les réalisateurs ont donc décidé de trouver un adversaire pour Arnold de l’extérieur. Et a fini par trouver un nouveau venu ambitieux, Lou Ferrino. Lui aussi allait concourir. Il avait une envie folle de gagner et aucun sentiment amical envers Schwarzenegger.

Ce conflit entre personnages est la base même de l’art narratif que nous exposons dans nos cours de scénario.

Le deuxième point artistique, auquel vous pouvez commencer à réfléchir dès la phase de recherche du sujet, est le concept de base de votre documentaire.

C’est-à-dire, exactement comment vous allez raconter votre histoire. Un truc ou une approche narrative qui servira de base au film.

Par exemple, vous pouvez structurer l’histoire autour d’un système de symboles.

Certaines choses et certains objets portent en eux-mêmes une sorte de code culturel et suscitent certaines émotions chez les gens. En montrant ces symboles à un certain moment, il est possible d’orienter inconsciemment les pensées du spectateur dans la bonne direction.

Les symboles les plus répandus et les plus clichés sont certainement les symboles bibliques : une pomme, des ailes, des cornes, un buisson ardent et un crucifix.

Il est beaucoup plus intéressant de créer son propre système de symboles pour répondre à une idée particulière. Mais, bien sûr, pour cela il faudra en même temps et creuser le sujet du symbolisme.

Création d’un storyboard

Tout d’abord, écrivez, point par point, les principaux points que vous voulez vous assurer de couvrir dans votre film. Réfléchissez au type de visuels que vous souhaitez pour votre film. Si vous avez déjà identifié un conflit, ou même quelques conflits, écrivez point par point comment vous souhaitez les montrer.

Réfléchissez ensuite à ce que vous devriez couvrir en plus afin de rassembler ces points dans un récit cohérent. Complétez le plan avec ces points.

Si vous avez des idées pour des plans ou des scènes facultatives, notez-les également. Vous pourrez peut-être trouver des moyens de les utiliser plus tard.

Pour plus de facilité, vous pouvez diviser ces trois catégories en différentes couleurs en fonction de leur importance.

Ensuite, écrivez quels personnages vous allez utiliser et comment. Préparez vos questions d’entretien afin que la conversation soit intéressante. Pensez à quelques questions délicates et décidez quand et comment les poser.

Séparément, réfléchissez aux éléments concernant le personnage ou sa position sur le sujet qui peuvent être montrés sans l’interview. Où peut-il être filmé ? Que pouvez-vous lui demander de faire ? Bien sûr, ces séquences devront fonctionner pour révéler votre thème. Plus il y a de moments de ce genre, mieux c’est.

Notez les autres matériaux dont vous pourriez avoir besoin : musique, enregistrements audio, graphiques informatiques, images d’archives, photographies, etc.

Une fois que vous avez tout écrit, structurez ce document de manière à pouvoir travailler confortablement avec lui.

Ce sera le scénario de votre futur film.

Quelle est la différence entre un storyboard et un scénario ?

Contrairement à un scénario, un storyboard est un document flexible. Réécrire le scénario pendant le tournage est un signal d’alarme. Le plan scénarisé est une autre affaire. Comme un réalisateur de documentaires ne peut pas ajuster la réalité aussi librement que les réalisateurs de films de fiction, il doit adapter le film à la réalité.

Une partie de ce qui était prévu dans la phase préparatoire ne sera pas filmé. Quelque part, les personnages ne se comporteront pas comme prévu. Et cela peut être l’inverse : pendant le tournage, il y aura de nouvelles bonnes idées.

Mais si vous n’avez pas trouvé de conflit pour votre film avant, vous devrez le faire en cours de route.

N’hésitez donc pas à réécrire et à compléter le plan scénarisé.

L’essentiel est de ne pas tomber dans l’excès. Après tout, si vous rayez du plan tous les éléments les plus intéressants, le film sera ennuyeux. Si, au contraire, vous filmez tout ce qui vous passe par la tête, vous risquez de vous noyer dans la matière.

Écrire le scénario d’un documentaire

Maintenant que vous avez les images dont vous avez besoin, vous pouvez commencer à écrire votre documentaire.

Bien sûr, vous pouvez passer directement au montage et essayer d’y créer une histoire. Mais si vous êtes déterminé à faire un travail de qualité, prenez le temps d’écrire votre scénario.

Rédigez votre histoire en vous basant sur le scénario final, les images que vous avez tournées et les éléments supplémentaires que vous avez recueillis. Dans la mesure du possible, indiquez le numéro de prise et la durée de la vidéo originale pour faciliter les références. Cela vous fera gagner beaucoup de temps par la suite.

N’oubliez pas que la structure d’un documentaire doit contenir les principes dramatiques de base : conflit, suspense, développement, apogée, etc.

Essayez d’en dire le plus possible sans paroles – par la vidéo, la musique et les symboles.

Si vous trouvez qu’il manque quelque chose, cherchez comment combler les lacunes. N’oubliez pas que vous n’avez pas besoin de retourner sur place pour le faire. La dernière chose à faire est d’écrire votre voix-off. Si vous en avez besoin, bien sûr. Et seulement aux endroits où vous en avez besoin. N’oubliez pas qu’il s’agit d’un film, pas d’un reportage.

N’ayez pas peur de couper les choses inutiles. Un film court mais concentré et structuré de manière dramaturgique vaut mieux qu’une histoire complète mais étalée.

Et ne vous précipitez pas tout de suite dans l’édition. Très souvent, de bonnes idées et de bons mouvements me viennent à l’esprit quelques jours après avoir écrit le scénario.

Maintenant, votre scénario de film est prêt. Il ne reste plus qu’à l’éditer.

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